Why We Make

Een van de mooiste complimenten op de FlandersDC/Vlerick CreativityClass2014 is en blijft toch wel dat een van de andere deelnemers dacht dat ik een designer was… Of ik mezelf al designer durf noemen weet ik niet… Maar wanneer men mij vraagt, wat zou je doen als geld geen issue was, dan zit er toch altijd iets van ontwerpen en vooral bouwen in mijn antwoord. Constructief bezig zijn (zowel letterlijk als figuurlijk).

Dus wat te doen als je een hele hoop stiften hebt die rondslingeren?
2014-05-29 13.04.26

De eerste, beste feestdag grijp je aan om je nieuw lijmpistool te testen op een stapeltje diskettes (je weet wel die plastieken kaartjes met een met metalen schuivertje die ooit, in een ver verleden toch wel 5 word-documenten van de ene naar de andere computer konden overzetten)… Daarmee maak je dit:
2014-05-29 13.03.45

En dat zorgt voor:
2014-05-29 13.05.56

Nu, ik had de hot glue wat fout ingeschat (stolde iets sneller dan verwacht), dus heb geen foto’s van het proces, enkel van het resultaat. Tjah, al doende leert men.
Maar waarom vind ik een pennenhouder gemaakt uit afval de moeite om over te schrijven?

Ik vind het in de eerste plaats het een ideaal excuus om Adam Savage te citeren en te verwijzen naar zijn toespraak uit 2012 op Maker Faire over het hoe en waarom van te maken en te bouwen. Ik haal er, zoals gezegd, enorm veel voldoening uit om iets te creëren. Zeker uit materiaal dat anders voor de vuilbak zou zijn.

Ik heb er ondertussen ook eentje voor mijn zus gemaakt, wat aansluit bij zijn meest recente keynote bestond over zijn 10 geboden voor makers. Gebod 9 is immers: “maak dingen voor andere mensen” (zie verder voor de volledige lijst en link naar het filmpje). Gewoon wat prutsen en proberen heeft me met dit klein projectje ook veel geleerd over de do’s en don’ts van het werken met een lijmpistool. En once you pop, you can’t stop… Ik zag wat magneetjes liggen en oude scrabbleblokjes die ik normaal voor associatieoefeningen gebruik en hopla:
2014-05-29 13.37.19

Had ik gekund, ik zou alles aan elkaar beginnen lijmen zijn, maar kwam gelukkig op tijd tot het inzicht dat het best wel handig is als bepaalde zaken, voorwerpen en meubels ook nog verplaatsbaar zijn…

Maar ik blijf wel rondkijken, zoeken, proberen, … En laat dat nu een van de eigenschappen zijn die ik ook bij designers zie terugkomen. Het exploreren en iteratief experimenteren om zo een product of dienst te ontwerpen en ontwikkelen. En het is door dit soort dingen dat ik stilletjes aan, meer en meer, hoop mijn droomberoep (van toen ik 4 jaar was) te kunnen uitoefenen, namelijk uitvinder zijn.
Ik ben er ook van overtuigd dat wanneer ik Savage zijn geboden ter harte neem en er mijn eigen draai aan geef, ik er ooit wel kom. Zijn 10 geboden zijn immers niet enkel van toepassing op het maken van een pennenhouder, maar op een manier van leren, van communiceren en van in relatie staan tot andere ‘makers’:

1. Make something. Anything. Weld, carve, cook, sculpt, sew. Make something in the world that wasn’t there before. As humans, there are two things that make us truly unique: the ability to use tools and the need to tell stories. Making things is both. Everything made has a story embedded in it. When you make something, it becomes part of your story. Humans are natural storytellers, and when you make new things, you join in the most ancient and important story of all.

2. Make stuff that improves your life, either mechanically or aesthetically. It doesn’t matter which. Nothing cements a feeling of utility than using something you’ve made in the course of moving through life. Make useless stuff too, because that’s fun and fine, but you’ll cement your satisfaction by improving your surroundings.

3. Don’t wait. You can start now with what’s in front of you. As Goethe [may or may not have] said, “Begin it!”

4. Use a project to learn a skill. I don’t know about you but I need a goal to learn a skill. I can’t deconstruct and just learn welding for welding’s sake. I need to have something that only welding will bring me. Look around and find something you need to build. Something you can’t help but build.

5. ASK. Ask for help. People who make things love to share their ideas and knowledge. Makers love to talk about their work. Any husband or wife of a maker knows this is true. Learn how to work well with others and it will give back to you tenfold. Ask questions. Ask for advice. Ask for feedback.

6. Share your methods and knowledge and don’t make them a secret. Take lots of pictures and make notes. Make noise. You will forget key details unless you do. Recognize that no matter how esoteric the build or the process you’re working on, somebody somewhere is interested in the same thing and will benefit from your experience, no matter how young you are. Nobody has the monopoly on being you. No one can steal that. Don’t keep secrets!

7. Discouragement and failure are intrinsic to the process. Don’t hide from these. Talk about them. They’re not enemies to be avoided, they’re friends, designed to teach your humility. Go easy on yourself. Don’t compare yourself to others; go ahead and be envious of others’ skills, because frequently you can’t not. Use that.

8. Measure carefully. Have some tolerance. You know what tolerance is? If something fits tightly into something–that’s a close tolerance. If something fits loosely, that’s a loose tolerance. Knowing the difference between tight and loose tolerance is perhaps the most important measure of a craftsperson.

9. Make things for other people. Nothing feels better than expanding your making beyond yourself. Make no mistake: you make yourself vulnerable when you give something to someone that you made, but the rewards are incredible.

10. And if I could go back in time and tell my young self anything–any specific thing at all–it would be this: Use more cooling fluid!
Adam Savage, Maker Faire Bay Area 2014 op Tested.Com

Advertisements

About Toon Maillard

Social enthousiast inspired by creativity, learning , LEGO, co-creation, storytelling, design, innovation & talent

Posted on 29/05/2014, in Brainfood, Creativity, Design, Inspiratie and tagged , , , , , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink. Leave a comment.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: